Ist der dreimalige Erdwurf bei Beerdigungen ein Hinweis auf die Auferstehung?

Manche Menschen werfen beim Begräbnis dreimal Erde aufs Grab. Hat diese symbolische Handlung einen christlichen Hintergrund?

Vermutlich ein christlicher Hintergrund

Viele Gebräuche christlicher Kirchen finden sich tatsächlich nicht in der Bibel, sondern wurden von nichtchristlichen Völkern übernommen und christlich umgedeutet. Der dreimalige Erdwurf bei Begräbnissen hat dagegen wahrscheinlich einen christlichen Hintergrund. Germanen und Kelten haben nämlich ihre Toten meist in Steinhügelgräbern, Kammergräbern oder in Urnen bestattet. Römer, Griechen und Ägypter benutzten Grabkammern, Schachtgräber, Mausoleen und manchmal auch Urnen. Doch sind die Zeugnisse über die Gebräuche der vorchristlichen Zeit meist sehr spärlich. So ist es schon möglich, dass auch der dreimalige Erdwurf einen anderen Hintergrund haben könnte.

Hinweis auf den Taufbefehl Jesu

Wahrscheinlicher ist, dass dieser Brauch auf den Taufbefehl Jesu zurückgeht. Auch er beinhaltet die Zahl drei: „Taufet sie im Namen des Vaters, des Sohnes und des Heiligen Geistes“ (Matthäus 28,19). Tatsächlich haben manche Täufer damals die Taufbewerber dreimal untergetaucht. Als die Kindertaufe aufkam, wurden die Täuflinge in manchen Gebieten dreimal mit Wasser übergossen oder besprengt. Es ist anzunehmen, dass diese Tradition auch auf die Beerdigungsfeier übertragen wurde.

Die Taufe als symbolische Beerdigung

Symbolik

Der Mensch, im Wasser „begraben“, ist symbolisch tot. Er steht aus dem „Wassergrab“ wieder auf, um ein neues Leben zu führen.

Paulus vergleicht sogar die Taufe mit einer Beerdigung: Während seiner Taufe wird der Mensch im Wasser „begraben“ und ist deshalb symbolisch tot. Doch wie Jesus steht er aus dem „Wassergrab“ wieder auf, um nun ein neues Leben zu führen (Römer 6,3.4; Kolosser 2,12). Tatsächlich atmet der Getaufte unter der Wasseroberfläche nicht mehr. Atem aber ist ein Kennzeichen des Lebens (1. Mose 2,7; Psalm 104,29.30).

Weil die Taufe das Symbol einer Beerdigung ist, wurde wahrscheinlich die Taufhandlung auf das Begräbnis übertragen. Der Verstorbene wird nicht in ein Wassergrab gelegt, sondern in die Erde. Deshalb wird er auch mit Erde zugedeckt. Der dreimalige Erdwurf geht dabei auf das spätere dreimalige Überschütten mit Wasser bei der Taufe zurück.

Erde zu Erde, Asche zu Asche, Staub zu Staub

Die Beisetzungsformel vieler Pastoren – „Erde zu Erde, Asche zu Asche, Staub zu Staub …“ – hat wahrscheinlich seinen Ursprung in Texten wie 1. Mose 3,19; 18,27. Weil diese Worte für Angehörige ein wenig kalt und endgültig klingen können, lesen manche Pastoren am Grab die Worte des Apostels Paulus aus 1. Korinther 15,42.43 vor: „Es wird gesät verweslich und wird auferstehen unverweslich. Es wird gesät in Niedrigkeit und wird auferstehen in Herrlichkeit. Es wird gesät in Schwachheit und wird auferstehen in Kraft.“ Auch sie bilden eine Dreiergruppe. Diese Worte trösten einen Angehörigen sicherlich mehr als ein nüchternes „Erde zu Erde, Asche zu Asche …“

Was Paulus über die Taufe eines Christen sagt, gilt also auch für dessen Beerdigung: Er wird mit Christus auferstehen und ein neues Leben erhalten, wenn Jesus wiederkommt (1. Thessalonicher 4,13-18; Johannes 6,40). Deshalb können Christen mit Trost und Hoffnung in die Zukunft schauen.

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Fazit

Es ist durchaus möglich, dass die Tradition des dreimaligen Erdwurfs in Anlehnung an den Taufbefehl Jesu entstanden ist, auch wenn sich das nicht zweifelsfrei nachweisen lässt. Man kann darin einen Hinweis auf die Auferstehungshoffnung sehen.

Zum Nachdenken

  • Welche Beerdigungsbräuche kenne ich? Woher kommen sie?
  • Wie real ist die Auferstehung der Toten für mich, die die Bibel vorhersagt?
  • Welche Gedanken bewegen mich angesichts des Todes?


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Alternative Formulierungen der Frage

  • Soll man bei der Beerdigung dreimal Erde werfen?
  • Was bedeutet der dreifache Erdwurf bei Beerdigungen?
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